Etiopiere går til valg, men valg løser muligvis ikke landets krise

Etiopien

(Kilde: Det østlige Afrika, Af William Davidson) -

Etiopien er planlagt til at afholde forsinkede føderale og regionale rådsvalg den 21. juni. Afstemningen er en mulighed for premierminister Abiy Ahmed til at konsolidere magten til sit regerende velstandsparti, som til dels på grund af fraværet af store modstandere ser ud til at danne sig den næste regering.

Det vil dog kun gøre lidt for at løse de grundlæggende politiske uenigheder over den bedste måde at styre landets urolige overgang under Abiy, især da de mest indflydelsesrige tilhængere af stærkere regional autonomi - især i Tigray- og Oromia-regionerne - ikke vil deltage. Disse valgkredse vil uden tvivl se afstemningens resultat som ulovligt. Afstemninger, der oprindeligt blev sat til august 2020, blev udsat den marts af valgstyret på grund af Covid-19, hvilket bidrog til en forfatningsmæssig strid og det efterfølgende krigsudbrud mellem de føderale og Tigray regionale regeringer.

Myndighederne arresterede også højtstående regerende partimodstandere i Oromia og andre steder i juli 2020 midt i dødelig uro. Dette førte til boykotter fra de to store Oromia-fokuserede oppositionspartier og dermed et langt mindre konkurrencedygtigt valglandskab i Etiopiens mest folkerige region.

Mens regeringen skubber frem uanset, vil der ikke være nogen stemme i omkring en femtedel af føderale valgkredse, hovedsagelig på grund af usikkerhed. Der afgives ingen afstemninger i Tigray på grund af en grusom konflikt, der har været i mere end syv måneder mellem det føderale militær sammen med eritreiske tropper og Amhara regionale styrker på den ene side og krigere loyale over for den afsatte Tigrayan regionale ledelse på den anden .

Oprør i den Sudan-grænsende region Benishangul-Gumuz - hjemsted for Grand Ethiopian Renaissance Dam - og i den vestlige del af Oromia har ført valgstyret til at udsætte afstemningen i nogle distrikter der.

Endelig vil der ikke finde sted valg i de østlige somaliske og Harari-regioner, delvis på grund af problemer med afstemning af stemmesedler. Bestyrelsen meddelte den 10. juni, at disse sidste meningsmålinger sammen med nogle andre, der er udsat - dog ikke dem i Tigray - vil blive afholdt den 6. september.

Selvom Abiys regering håber at komme ud af valget med et populært mandat, har internationale observatører allerede kritiseret aspekter af processen. Amerikanske observatører fra National Democratic Institute og International Republican Institute rapporterede om betydelige vanskeligheder, herunder den udbredte usikkerhed, boykotter fra flere populære partier og forsinkelser i kandidat- og vælgerregistreringsprocedurer.

Den Europæiske Union meddelte den 3. maj, at den ikke vil sende observatører og siger, at regeringen ikke havde opfyldt de nødvendige betingelser for at sikre missionen og dens kommunikationssystemers uafhængighed.

Med de endelige resultater inden for en måned efter afstemningen antyder de logistiske problemer, der er præget af forberedelserne, at der meget vel kan være mange problemer med afstemning og optælling.

Hvordan valg- og sikkerhedskriser forholder sig

Valget vil afspille sig i skyggen af ​​den ødelæggende krig mellem føderale myndigheder og udstødte regionale ledere fra Tigray People's Liberation Front (TPLF), som er de vigtigste fortalere for det eksisterende etniske føderalistiske system.

Systemet, som TPLF var medvirkende til at designe, fremmer selvstyringsrettighederne for Etiopiens mangfoldige samling af samfund, men kritikere ser det som hærdende etnisk identitet og svækket national enhed. TPLF var den fremtrædende part i en alliance, der havde magten i næsten tre årtier, indtil Abiys opstigning til premierministeriet i april 2018.

En valgkonflikt udløste Tigray-konflikten, men alligevel var der opstået alvorlige spændinger, siden Abiy fratog TPLF det meste af sin føderale magt efter tiltrædelsen. Da den føderale regering i juni 2020 forsinkede de nationale afstemninger indtil ni til 12 måneder efter, at den havde vurderet, at pandemien var under kontrol, brød den regionale regering i Tigray med centrale myndigheder og kørte sin egen stemme for regionens lovgiver den 9. september og sagde regeringens mandatperiode kunne ikke strække sig over sit fem-årige mandat.

Føderale myndigheder anså efterfølgende den nye regionale ledelse for uberettiget. Den 3. november overtog Tigrays regering med magt en national militær kommando stationeret i regionen og sagde, at den handlede på grund af en forestående føderal operation for at sparke TPLF-administrationen ud af kontoret.

Midt i en føderal blokade mod Tigray fjernede de nationale væbnede styrker og dets allierede Tigrays ledelse fra magten den 28. november og oprettede en midlertidig administration.

Et centralt mål for modstanden er at genskabe TPLF, der nu er mærket en terrororganisation af det føderale parlament, til regeringen.

Konflikt i Oromia, en region på omkring 40 millioner mennesker, er også blevet drevet af spændinger mellem de etablerede og tilhængere af Etiopiens etniske føderalistiske system. Forud for pandemien blev valg til Oromias regeringsråd og de 178 føderale parlamentssæder i regionen sat til at være konkurrencedygtige med populære oppositionsledere og partier på grund af alvorlige udfordringer for velstandspartiet. Oromo-nationalistiske kræfter fik et betydeligt løft, efter at aktivisten Jawar Mohammed - en drivkraft for protestbevægelsen, der katalyserede Abiys egen magtopgang i 2018 - sluttede sig til oppositionen Oromo Federalist Congress (OFC) i december 2019, samme måned som velstandspartiet blev oprettet .

Derefter kom drabet den 29. juni 2020 på den populære Oromo-sanger Hachalu Hundessa, som opretholdt landets politik. Hans drab udløste dødelig uro i Oromia og den regionale og nationale hovedstad Addis Abeba, hvilket fik de føderale myndigheder til at slå ned på Oromo-aktivister.

Oromo Liberation Army (OLA), en OLF-udløber, siger, at den er i "total krig" med myndighederne som en del af dens kamp for Oromias fuldstændige selvbestemmelse. Bevægelsen, som det nationale parlament også stemplede som en terrororganisation den 6. maj, siger, at den sigter mod at forhindre afstemning i Oromia.

Desuden rammer Benishangul-Gumuz kronisk alvorlig vold mellem oprindelige og oprørske regeringer og afbryder valgplanerne i to af regionens tre vigtigste administrative zoner. Etniske militser fra Gumuz-samfundet - betragtet som undertrykt - har mobiliseret i antal og opererer hovedsageligt i den fjerntliggende, stærkt skovklædte Metekel-zone. De har dræbt etniske Amhara-, Shinasha- og Oromo-folk, som Gumuz-oprørerne opfatter som bosættere, og overtog for nylig også kort et distrikt i regionens Kamashi-zone.

Det parti, der stiller flest kandidater, er Abiys velstandsparti, der blev dannet i december 2019 ved at slå sammen alle otte regionale herskende partier bortset fra TPLF, som nægtede at deltage og hævdede, at velstandens enhedsstruktur underminerer regional autonomi.

Velstandspartiets vigtigste nationale konkurrent er det etiopiske Citizens for Social Justice Party eller Ezema. Det adskiller sig fra velstand ved at være en dygtig talsmand for en revision af det etniske føderalistiske system. Ezema er faktisk efterfølgeren til en oppositionskoalition, der opnåede gevinster i Etiopiens mest konkurrencedygtige valg i 2005.

Velfærdspartiet og Ezema søger især at vinde kontrol over det råd, der styrer Addis Abeba, landets økonomiske og politiske magthus. Der vil de to partier møde hinanden og en anden konkurrent, Balderas for sandt demokrati, der siger, at det står for autonomi og borgerrettigheder for Addis Abebas multietniske borgere mod hvad det siger er forsøg fra Oromo-nationalister for at øge gruppens socio-kulturel indflydelse og politisk kontrol i byen.

Kunne valgkonkurrence medføre vold?

Valgkonkurrence kunne udløse vold, da status for Oromia og føderal hovedstad længe har været et flammepunkt, især mellem Amhara og Oromo.

Byen er kosmopolitisk med Etiopiens mange etno-sproglige grupper, men den er omgivet af Oromia. Oromo-nationalister siger, at byen blev bygget på Oromo-land og ønsker en større indflydelse på at drive den, et krav, der delvis er baseret på den føderale forfatning fra 1995, der giver Oromia-regionen en udefineret "særlig interesse" i Addis Abeba.

Den underliggende tvist kunne forværre spændingerne i magtfordeling i Addis Abeba mellem velstandspartiets Oromia- og Amhara-grene.

De alvorlige problemer med valget viser, at - mere end nogensinde - Etiopien har brug for en inklusiv proces med politisk forsoning. Men en nylig erklæring om kampagnesporet fra premierministeren, der lovede at "ødelægge" det, han kalder landets interne fjender, underminerer også bestræbelserne på at indsnævre splittelse.

Uanset valgresultatet skal den føderale regering forfølge en politisk løsning for den forfærdelige, tilsyneladende uovervindelige krig i Tigray og konflikter i Oromia og andre steder.

Desuden, medmindre Abiys regering kan håndtere de mange indenlandske kriser, den står over for, vil den kæmpe for at dæmpe spændingerne væk hjemmefra, ikke mindst i dens voksende konfrontationer med Egypten og Sudan over den store etiopiske renæssancedæmning med Sudan over omstridte grænseområder. og med internationale partnere over håndteringen af ​​krigen i den ramte nordligste region.

En afslutning på Tigray-krigen ville kun være en start, men hvad er en inkluderende proces, der involverer alle vigtige politiske aktører.

Hvis velstandspartiet, som det ser ud, sandsynligvis vinder flertal, bør Abiy bruge sit nye mandat som en mulighed for at nå ud til selv sine hårdeste modstandere.

Hvis dette ikke sker, kan landet meget vel blive udsat for stigende politisk vold, og regeringen og dens leder står over for voksende international isolation.

William Davison er senioranalytiker, Etiopien hos Crisis Group

 

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret *