Kära Abiy, snälla avgå - en vädjan från en annan etiopisk evangelisk

etiopien

(Källa: Etiopien Insight,  BY NAOL BEFKADU, 04 oktober 2021) - 

Du har prioriterat din egen makt framför vårt lands fred. Det är dags att kliva av.  


Kära premiärminister Abiy Ahmed Ali (doktorand),

Jag skulle vilja börja mitt brev med en hälsning i Jesu Kristi namn.

Jag är Naol Befkadu, föreläsare vid en av de äldsta baptistteologiska högskolorna i Etiopien och doktorand i evangeliskt ledarskap. Jag blir rörd att skriva detta brev till dig baserat på mina kristna moraliska övertygelser och den tunga bördan på mitt hjärta efter att ha följt din ledarstil under åren. Således har jag skrivit detta öppna brev till dig som en evangelisk bror och en teolog.

Som du är väl medveten om är teologi studiet av Guds lära. Kristen teologi håller den heliga bibeln uppe som den högsta auktoriteten i studiet av Guds egenskaper.

En teologs uppgift är inte bara att utforska läror, utan också att göra teologi välsmakande och tillämplig i det dagliga livet genom att kontextualisera akademisk teologi i förhållande till samhällets samtida frågor. Detta kallas också ibland för offentlig teologi. För det mesta är det här jag har försökt göra sedan 2016 som evangeliets minister, världsmissionstudent och teologilektor.

I dag presenterar jag mitt brev med ett tungt hjärta angående detta lands öde och den destruktiva roll som ditt ledarskap spelar.

Härlig uppstigning

Kära PM Abiy, alla etiopier har ett levande minne av det som ägde rum den 2 april 2018. Vi såg ett mirakel utspelas inför våra ögon när en karismatisk evangelisk politiker utsågs till premiärministerposten. Både kyrkor och moskéer var fyllda av psalmer av glädje. Från norr till söder och från öst till väst gav din uppstigning till makten ära till den allsmäktige Gud, som besökte folket.

Innan den dagen, och under protesterna över hela landet, skrev jag en bit på amhariska - med titeln ”Vad skulle Jesus inte göra? (Angående landets nuvarande tillstånd) ” - där jag uppmuntrade alla kristna att vara vaksamma om sitt land och undvika våldsamma medel för att lösa oenigheter.

Medan du genomfört välbehövliga reformer skrev jag ett stycke som berömde din administration med titeln ”Spelar PM Abiy's religion roll?”Som svar på Tom Gardners Artikeln in The Economist som karakteriserade din administration som en pingst-karismatisk. Jag presenterade de värderingar din administration förde till det politiska bordet till följd av din kristna övertygelse. Din uppgång var ett stolt ögonblick för oss alla protestanter, som under det mesta av vår historia har förföljts i detta land.

Ett år efter att du kom till makten skrev jag en till Artikeln, med titeln "PM Abiy's 365 Days in Office: A Christian Perspective." Jag firade prestationerna under ditt första år som PM och försökte förklara dem genom en evangelisk kristen lins. Jag beundrade dina beslut att släppa fångar, försonas med Eritrea och föra de etiopiska ortodoxa kyrkans två synoder tillsammans.

Eftersom en offentlig teologs uppgift är att betona de moraliska principer som är relevanta för samhället, firade jag dina aktiviteter utifrån den moraliska ram som du använde för att föra samman landet. Det var verkligen fantastiskt och kan inte glömmas bort.

Vänd sidan

Även om jag beundrade ditt moraliska ledarskap, fanns det vissa inslag i din inställning som fick mig att förutse felaktiga handlingar från din sida. I ett papper för min magisterexamen 2018 skrev jag om den farliga sidan av karismatiskt ledarskap, delvis inspirerat av ditt ledarskap. Din populistiska handlingar fick mig att stanna upp och tänka om innan jag erbjöd så många superlativer.

Dessa misstänkta handlingar blev ännu mer uppenbara efter att du började omge dig med bara de som accepterar dina ideologier. Konkurrerande politiska figurer som doktor Lemma Megersa stängdes av. Även under dessa tider övertygade min tro mig att stanna för din administration eftersom dina predikningar om kärlek och enhet aldrig motsäger dina handlingar. Du gick det du pratade för det mesta, trots att det fanns brister.

När tiden gick gav du etiopiska evangeliska en stor present genom att pressa dem att förenas för att få erkännande som en juridiskt sammansatt kropp. Jag godkände detta drag som ett sätt att bekämpa fraktionismens virus som delar protestantiska teologer och valörer. Utöver att stödja detta förslag föreslog jag till och med att ekumenisk enhet kan potentiellt rädda denna nations öde. Jag argumenterade i min Artikeln "Kan ekumenism rädda Etiopien?" för kyrkornas stora enhet genom att följa din filosofi om medemer.

Men mina teologvänner kritiserade mig och sa: "Abiy spelar politik."

Jag lyssnade inte på dem. 

Twist och en vädjan

Jag trodde aldrig att saker skulle bli så vridna inom så kort tid. Under det andra året av din administration började de värden jag såg som först övertygade mig om att försvara dig som teolog försvinna och en annan karaktär, den här gången en skurk, började dyka upp. Kärleken fanns fortfarande på dina läppar, men dina handlingar drivs alltmer av egomani.

När allt du hade sagt ersattes av motsatta handlingar började jag tvivla på äktheten av allt du predikade om. Politiskt sett kom du att förkroppsliga den prototypiska Machiavellian -ledaren. I ett och ett halvt år förblev jag tyst i misstro.

Efter att ha följt alla dina tal och handlingar, samt reflekterat genom bön, har jag ändrat mig och måste säga upp din administration. Jag har funnit dig vara moraliskt olämplig och okvalificerad att vara en ledare för 110 miljoner människor. Därför är det min moraliska och teologiska plikt att ropa ut dig. Kära PM Abiy Ahmed, jag ber dig nu att säga upp dig från ditt inlägg.

Nedan räknar jag upp sex faktorer som fick mig att nå denna slutsats.

  1. Den politiska infiltrationen av Etiopiska Gospel Believers Churches Council

Kära PM Abiy, av alla dina handlingar var det jag stödde mest etablering av Ethiopian Gospel Believers Churches Council. Även om många kloka människor uttryckte reservationer, stödde jag detta initiativ eftersom jag trodde på den roll som rådet spelar inte bara i teologisk konsensus och dialog mellan evangeliska, utan också i nationell enhet. Jag fortsätter att tro på den gamla maximen att 'en splittrad kyrka inte kan förena ett splittrat land'.

Med tiden blev rådets funktion dock något som jag inte kunde förutse. Rådets ledare, professor Iyasu Elias, dök upp bakom ridån för att klä sig som en välståndspartimedlem och kandidat. Än i dag leder en politisk person det högsta evangeliska organet i Etiopien.

Även om det inte är motsatsen till vårt trossystem för en kristen att engagera sig i politiska frågor, bör en kyrkoledare avstå från att ta parti i politiken. Även om vissa muslimska och ortodoxa ledare deltog i det nationella valet, förblev de flesta av dem - inklusive din egen rådgivare, Daniel Kibret - oberoende av vilket politiskt parti som helst.

Ledaren för det evangeliska rådet ställde sig dock på sidan av dig genom att gå med i ditt nybildade välståndsparti. Konsekvenserna av detta beslut var så stora att jag, i samma ögonblick som denna nyhet kom, var bland många kyrkoledare som kallas för rådets ordförande att avgå. Det blev i slutändan inget svar.

Kära PM Abiy, du förstår mycket nödvändigheten av att skilja mellan kyrka och stat för att undvika både skapandet av en statsreligion och statens oönskade ingripande i religiösa frågor. Medan den förra har fördrivits av sekularism sedan 1974, inträffade den senare fortfarande under EPRDF -regeringen.

Kyrkans ledare tystas av regeringen och förbjuds att använda sina profetiska röster för att påpeka tjänstemäns missförhållanden. Jag har bevittnat detta med egna ögon under din administration. Rådet har varit så starkt infiltrerat och kontrollerat av din politiska övertygelse och partideologi att kritik av dig har kommit att bli sett att vara en antiprotantisk hållning.

I ett land där människor gillar pastor Gudina Tumsa offrade sitt liv på grund av deras profetiska röst mot den diktatoriska Derg -regimen, nu har kyrkan blivit en slav till en politikers ideologi. Du kan beordra avrättningen av alla du vill och ingen religiös ledare kommer att tala emot dig.

Du har således segrat i att tysta och kontrollera Guds mun på jorden som är Jesu Kristi kyrka. Du har förvandlat kyrkan från att vara röst till de röstlösa och förtryckta till en megafon för din personlighetsstyrda administration. 'Dagens profeter' varnar sina medlemmar från att tala mot 'Guds smorda', med hänvisning till dig. Pastorer som påstår sig vara dina kollegor förklarar öppet på sina plattformar att du är den av Gud skickade messias för att hjälpa Etiopien att blomstra.

Kyrkans ledare kommer inte att kritisera något av dina handlingar. De kommer inte att utropa din brist på moraliskt ledarskap. De tystas av din populism och rådets infiltration. I bästa fall väntar de och kämpar för ett jordiskt protestantiskt ledt messianskt kungarike som leds av dig. Kyrkan, efter att ha avsatt sina traditionella och skriftliga uppgifter, är upptagen med att återge din retorik.

Kära PM Abiy, medan dina följare kan tillskriva dina diktatoriska ideal och maktdrivna aktiviteter, kan Jesu Kristi kyrka inte tystas för någon protestantisk-imperialistisk ambition. Evangelicals är inte kanonfoder för din kejserliga agenda. Vi kommer inte att vara agenter för dina politiska ambitioner.

Din tid vid makten har inte gynnat kyrkan utan har tystat den till att stödja ditt krig. Du har tvingat Jesu Kristi kyrka att anpassa sig till dig i ditt politiskt motiverade krig. Kyrkan har varit van vid försvara kriget och kyrkans ledare har hindrats från att uttala sig mot den humanitära katastrof som har pågått i elva månader nu.

Om pastor Gudina Tumsa fortfarande levde i dag, skulle han säga att du har misshandlat Jesu Kristi kyrka för din politiska vinning och, liksom jag, skulle be dig att lämna makten.

  1. Tigray -kriget och den humanitära katastrofen

Kära PM Abiy, just din filosofi som fångade hjärtat hos både etiopier, evangelister och icke-evangeliska är medemer. Du har förklarat medemer att betyda en synergi som uppskattar samhörighet, brödraskap och enhet samtidigt som man respekterar individuella såväl som gruppskillnader. Din medemer filosofin var i överensstämmelse med den bibliska kärleksmodellen, särskilt som den beskrivs i Johannine teologi.

I dedikation till denna bibliskt baserade princip fortsatte du att uppmuntra en informell allians som kallas Oro-mara. Det är nu klart att din avsikt var inte att förena Etiopiens två största nationer, utan snarare att avsätta och motverka Tigray -minoriteten. Denna informella allians avvek från principen om samhörighet och representerade en strategisk allians mot tigrayaner, vilket fick dem att misstänka och förutse oundvikliga konflikter i landet.

Även om det är mycket sant att Tigray-ledare också har varit makthungriga och antagonistiska mot ditt styre, var din behandling av skillnaden mellan dig och TPLF inte i linje med de principer du påstod att du följde. I stället för att främja kärleken valde du att ställa dig på sidan av en hämndlysten främmande kraft.

Efter månader av ökande spänningar startade Tigrays ledare kriget med att attackera norra kommandot den 3 november 2020, vilket de hävdade var föregripande och därmed i självförsvar. Din regering inledde ett militärt ingripande i full skala som fortfarande kostar otaliga liv varje dag. Medan det federala militära svaret på attacken mot norra kommandot utan tvekan var motiverat enligt bara krigsteori av St. Augustine of Hippo, som inbjöd till en hämndlystig styrka, var Eritrea - vars soldater har begått outtalliga kränkningar av de mänskliga rättigheterna mot tigrayanska kvinnor och flickor - ett allvarligt misstag.

Kära PM Abiy, under din vakt har vi bevittnat ofattbara fasor som begåtts av de etiopiska och eritreanska arméerna, tillsammans med Amhara -miliser, mot tigrayaner. Det onda som begåtts av TPLF vid makten från 1991 till 2018 och av Tigray -styrkorna sedan detta krig började i november 2020 motiverar inte på något sätt våldtäkt av tigrayanska mödrar av soldaterna i din regering.

Oavsett hur du jämför dig med TPLF för att se bra ut i jämförelse kan det onda som begicks av styrkor under ditt kommando och dina allierade inte motiveras. Ni har talat om kärlek men bidragit - tillsammans med TPLF och andra politiska krafter - till att plantera hatfrö mellan folket i Tigray och resten av Etiopien, och även mellan tigrayaner och eritreaner.

Denna brist på moraliskt ledarskap måste uppmanas av andra evangeliska. Det är därför jag ber dig att lämna ditt inlägg.

  1. Det krympande politiska rummet och våldscykeln

Kära PM Abiy, av alla de positiva saker du gjorde under 2018 var det mest uppskattade frisläppandet av politiska fångar och samvetsfångar. Det var Jesus Kristus som lärde oss att befria de fängslade orättvist (Luk 4:18).

Genom att ta detta messianska jobb agerade du med fullständig lydnad för att frigöra samvetsfångarna. Tiotusentals fångar släpptes delvis på grund av ditt initiativ. Högprofilerade politiska fångar som Andargachew Tsege var bland dem som frigavs främst på grund av dig.

Denna frihet var dock inte bestående. När din auktoritära sida började dominera över värdena på medemer, började fängelserna fyllas med människor som anklagades för brott baserade på svaga bevis och som bara kan ha gjort sig skyldiga till att ha motsatt dig. Detta blev ännu tydligare efter mordet på den älskade Hachalu Hundeessa, en oromomusiker. Många av fängelserna i Oromia svämmade över av unga män och kvinnor som greps en masse av polisen från gatorna. Vissa evangeliska och kyrkoledare fördes också till fängelse eftersom de råkade befinna sig vid vägkanten efter Hachalus mord.

Förklaringarna du gav efter Hachalus död i ett högt ställda möte som sändes på statlig tv stred mot ditt förmodade moraliska ledarskap. Du öppet deklarerade att ingen kommer att skaka din position "oavsett hur många människor dör." Du gjorde då en mycket tveksam tal där du sa, "om du vill slåss visar vi dig i städer eller i djungeln!" Dina hetsande uttalanden och handlingar fick många Oromo -ungdomar att återvända till busken. Det finns nu fler uppror i Oromia än för ett eller två år sedan. Detta är en hjärtskärande verklighet!

Kära PM Abiy, du har gått så långt som att säga att du hellre vill offra en miljon själar än att ge upp din position. Du har öppet föreslagit att ungdomen ska gå till djungeln och föra en väpnad kamp snarare än att protestera i staden. Dessa hänsynslösa förslag har kostat landet tusentals själar. Den väpnade kampen har blivit utbredd i alla hörn av landet. Det pågår till exempel ett fullt krig i västra och södra Oromia.

Kära PM Abiy, du har misslyckats med att följa de principer som du en gång ansåg. Du har misslyckats med att övertyga ungdomen att komma tillbaka från busken. Ni har inte lyckats stoppa den våldscykel som har tagit många liv. Av denna anledning och andra är det bästa du kan göra för Etiopiens folk att avgå.

  1. Avslag på fredlig lösning av konflikter

Guds barns karaktär är att vara fredsskapare. Som Jesus sa, ”välsignade är fredsskaparna, för de ska kallas Guds barn.” Kära PM Abiy, vi såg din fredsskapande lydnad när du erbjöd en hand av försoning till vår granne, Eritrea. Du blåste ner hatens mur och byggde upp en kärleksbro mellan de två länderna.

Som ett erkännande för dina fredsskapande ansträngningar tilldelade Nobelkommittén dig sitt fredspris 2019. När du vann och höll ditt tal i Oslo kan jag inte beskriva leendet som du lägger på ansiktet på Guds barn som identifierar sig med en fredsmakare som du.

Även om denna utmärkelse kom med ett stort ansvar för dig, trodde många etiopier att det representerade en monumental prestation som liknar flyktingstaden i Gamla testamentet där människor var skyddade och hämnd neutraliserades. Som teolog trodde jag dock att din högsta trohet inte skulle vara Nobels fredspris, utan snarare Jesu ord.

I motsats till mina antaganden talas eller tillämpas sällan orden fred och försoning av dig och din regering. Under ditt styre har fredsskapande omdefinierats som ett parti för oppositionen. Att förespråka nationellt samförstånd har blivit synonymt med att utmana din position. Din undvikande av fredsskapande överensstämmer inte med det moraliska ledarskap du en gång hävdade att du följde.

När samma västerländska länder som tilldelade dig Nobels fredspris bad om ett eldupphör och politiska lösningar på det pågående Tigray -kriget, spelade du suveränitetskortet och undvek att diskutera med någon "fiende", så långt som att märka TPLF och Oromo Liberation Army (OLA) som terrorgrupper. Av denna anledning befinner sig landet i ett långvarigt (och kanske proxy) krig som sannolikt inte kommer att ta slut snart.

Kära PM Abiy, du har undvikit Guds barns fredsskapande roll. Baserat på de moraliska principer du uttryckte borde du ha offrat dina politiska ambitioner och ställning för de miljontals liv som står på spel. Ingen fred kommer utan altruistiska offer. I stället för att gå ihop med eritreanska styrkor för att attackera Tigray och Oromia, borde du ha ödmjukat dig själv och försökt få fred genom dialog och försoning. En sådan uppoffring är jämförbar med vad du gjorde 2018, när du bröt det 20-åriga motståndet med Eritrea genom att erbjuda en utsträckt hand till Isaias Afewerki.

Din vägran att spela en roll som fredsskapare och oförmåga att förena Etiopiens många divisioner är en annan anledning till att det bästa du kan göra för landet just nu är att avgå.

  1. Romantik med den eritreanska regimen och växande diktatoriska tendenser

Kära PM Abiy, även om mitt stöd för dig och din administration var orubbligt under ditt första och halva år vid makten, har jag alltid hållit ett öga på den eritreanska presidenten och ditt förhållande till honom. Många etiopier firade försoningen mellan de två länderna. Försoningen väckte också ljus för många av våra eritreanska bröder och systrar. Eritreaner har blivit våra grannar och de har lätt att bosätta sig i städer i Etiopien. Det finns nu nästan lika många Tigrigna- och Afaan Oromoo -talare inom evangeliska församlingar i Addis Abeba.

Våra eritreanska grannar och vänner kom inte till Etiopien bara för att de gillade Etiopien. Etiopien blev en fristad för eritreanska migranter som annars skulle ha rest till Europa genom Libyen. Det är vanligt att man hör nyheter om våra eritreanska bröder och systrar som drunknar i Medelhavet medan de försöker ta sig till Italien. De gör detta offer och väljer Etiopien som en fristad eftersom Eritrea -regeringen kränker deras mänskliga och demokratiska rättigheter.

När Isaias Afworki anlände till Addis Abeba för första gången på 20 år, hälsade jag på honom med en banderoll där det stod ”Fria evangeliska fångar i Eritrea”. Isaias administration har fängslat och torterat många pastorer och förbjudit pingst från deras land. Kära PM Abiy, om du var en eritrean med pingstbakgrund hade du blivit fängslad för länge sedan. Inte bara pingstvänner, utan också många muslimska och ortodoxa präster sitter bakom galler i Eritrea för att ha uttalat sig mot tyrannen.

Ändå har du välkomnat denna diktator på det varmaste med onödiga offentliga uppvisningar som försämrat rättvisans värde. Det blev snart klart att det som pågick mellan er två inte riktigt var kärlek, utan snarare en gemensam hämndbegär som riktades mot det tigrayanska folket. Medan vi förväntade oss att du skulle ändra beteendet hos Isaias, som har öppet deklarerade att Eritrea inte behöver demokrati, du började istället efterlikna hans diktatoriska handlingar.

Till skillnad från Isaias stängde du inte ner kyrkorna. Dina allierade infiltrerade snarare kyrkans administration och kontrollerade deras institutioner. Till skillnad från Isaias säger du inte öppet att ”Etiopien behöver inte demokrati” men du ställde upp i valet praktiskt taget obestridligt genom att fängsla politiker och utesluta oppositionspartier. Som ett resultat hävdade ditt parti att ha vunnit 96 procent av mandaten i parlamentet. Liksom Isaias har du omringat dig själv med dem som inte kommer, eller inte kan, kritisera dig.

Jag har alltid stått emot Eritreas diktatoriska regim. Jag hade räknat med att jag i god tid skulle kunna stå emot din, PM Abiy. Nu, som teolog med en profetisk röst, vägrar jag att bli tyst eller skrämd av dina diktatoriska handlingar. Jag begär härmed att du ska tas bort från strömmen.

  1. Fading ansvar och komprometterande sanning 

Av de många gärningar som har fått mig att ge upp din administration och be om din avgång, är den mest övertygande din (fel) behandling av sanning. Det sägs ofta att sanningen är en billig vara i politiken. Det behandlas dock inte som sådant i etiopiska religiösa kretsar. Sanning är en absolut enhet som definieras av Guds universella och högsta moraliska lagar.

Många religiösa ledare i Etiopien trodde att din administration skulle hålla en hög sanningsstandard baserad på strikta moraliska principer, snarare än att behandla den som en billig vara att köpa och sälja. Detta var vår förväntan när du upprepade gånger sa, "sanningen är vid vår sida". I motsats till dessa förväntningar har sanningen under din administration behandlats som en prostituerad, för att använda Martin Luther, far till den protestantiska reformationen.

Det är omöjligt att räkna alla lögner som du och din administration har berättat för media. Några av de spelförändrande lögnerna, särskilt de som du berättat, är skadliga och motsäger det moraliska ledarskap som du påstod dig följa. Mest anmärkningsvärt hävdade du i flera månader att eritreanska soldater inte var inblandade i Tigray, du sa inledningsvis att ingen civil i Tigray hade skadats i kriget, du hävdade nyligen att det inte finns någon hunger i Tigray och du påstod att du hade bett oppositionella partier att delta i det nationella valet, men att de vägrade.

Kära PM Abiy, bara dessa uttalanden bevisade för mig hur mycket ditt ledarskap misslyckas med att fungera baserat på sanning. Sådana uttalanden har fått mig att tro att du inte bryr dig om dina påståenden är sanna, så länge dina lögner lyckas hålla allmänheten tyst.

Denna behandling av sanning undergräver definitionen av sanning som befriare (Joh 8:32) och som förkroppsligandet av Kristus själv (Joh 14: 6). Medan sanningen frigörs, förlamar lögnen ett samhälle. Djävulen är lögnens fader och Kristus är sanningens förkroppsligande. Även om trycket i ditt yrke ofta begripligt tvingar dig att ljuga, bör du inte göra sanningen till en billig vara för att bli behandlad som du vill.

Lögen befriar aldrig någon. Lögner kommer inte att ge varaktig fred och stabilitet i Etiopien. Om du tror att de kommer, och fortsätter att ljuga, kommer du att göra ditt slut värre än det kan vara. Det bästa är att vara sanningsenlig och följa din religiösa övertygelse. På grund av att ditt moraliska ledarskap misslyckats har många tappat livet och många betalar ett stort pris. Det är därför jag ber dig att avgå.

Sammanfattningsvis är detta ett brev från din bror i Kristus, som fann att hans moraliska krav var starkare än vad media säger. Kyrkor och moskéer eller ditt skåp kommer inte att berätta om dina brister i moraliskt ledarskap. Även om en teologs uppgift är att vara en profetisk röst, så som jag gör här, är det upp till politikerna att hitta vägar ur denna konflikt. Det bästa du kan göra just nu är att avgå graciöst och därmed lämna utrymme för eldupphör och nationell dialog.

Vänliga hälsningar,

Naol Befkadu

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *