Kanada och kriget mot Tigray

etiopien Tigray

(Källa: Kanadensisk dimension, Av Fifi H.) - 

Trudeaus regering fortsätter att ge ekonomiskt stöd till den etiopiska regeringen trots anklagelser om krigsförbrytelser

Premiärminister Justin Trudeau anländer till Etiopiens huvudstad Addis Abeba i ett försök att stötta stödet för en plats för Kanada i FN:s säkerhetsråd den 7 februari 2020. Foto från Twitter.

Under de sista veckorna av september, bilder började dyka upp av svårt undernärda barn från Tigray, den nordligaste regionen i Etiopien, hem för omkring sju miljoner människor. Dessa bilder gav visuellt bevis på den humanitära katastrof som FN länge har varnat för.

Tigray lider för närvarande av den värsta svälten i världen, med miljoner i stort behov av mat. FN:s kontor för samordning av humanitära frågor avslöjade att 400,000 XNUMX människor i Tigray lider av katastrofal hunger medan USAID sätter siffran på nästan en miljon. Enligt UNICEF, över 100,000 XNUMX barn i Tigray riskerar att dö av svält, medan FN är det inspelning "oöverträffad" undernäring (nu över 22 procent) särskilt bland barn, gravida kvinnor och nyblivna mammor.

Hemska berättelser från regionen, om människor som går i dagar utan att äta eller livnär sig på löv för att överleva, understryker svårigheten av hungersnöden, som redan har dödat hundratals, om inte tusentals. Desto mer fruktansvärd är att denna hungersnöd, som hotar miljoner människors liv, inte är resultatet av torka eller en naturkatastrof. Det är en hungersnöd som orsakats av människor, orsakad av den systematiska och avsiktliga förstörelsekampanj som släppts lös på Tigray av regeringarna i Etiopien och Eritrea sedan november 2020 i deras militära offensiv mot Tigray People's Liberation Front (TPLF).

Den 4 november 2020, medan stora delar av världen var uppslukad av resultatet av det amerikanska presidentvalet, Etiopiens Nobels fredsprisvinnande premiärminister Abiy Ahmed förklarade krig på Tigray. Denna deklaration följde på år av eskalerande politiska spänningar mellan den etiopiska federala regeringen och den regionala regeringen i Tigray. Samtidigt som det uppenbarligen förklarade att det var en nationell lag och ordning, bjöd Abiy in styrkor från Eritrea och grannlandet Amhara för att inleda en brutal offensiv mot folket i Tigray.

Trots kommunikationsblockaden som Abiy-regimen infört sedan november började det dyka upp nyheter om grymheter utförda av de etiopiska, eritreanska och amharastyrkorna i Tigray, bl.a. hundratals massakrer, genomgripande sexuellt och könsbaserat våldoch attacker mot religiösa platser, som alla har decimerat regionens infrastruktur för hälsa, mat och utbildning och fördrivit miljoner. De grymheter som begås av de etiopiska och eritreanska regeringarna uppgår till krigsförbrytelser, brott mot mänskligheten och bär folkmordets kännetecken.

Den konstgjorda svälten är en central del av Abiys kampanj i Tigray. Med vägar in och ut ur regionen stängda, handel och handel stoppades och humanitära organisationer hindrade från att ta sig till norra delen av landet, fanns det varningar hungersnöd redan i januari i år. Rapporter show att etiopiska och eritreanska styrkor förstörde och plundrade grödor, dödade boskap, brände matförsörjning, förbjöd jordbruk och blockerade humanitär tillgång till Tigray i ett avsiktligt försök att skapa och förvärra svältkrisen. Sedan den trängdes ut från många delar av Tigray i slutet av juni har den etiopiska regeringen fortsatt att belägra regionen, avstängt dess invånare från elektricitet, transporter, kommunikation och antagit en de facto hjälpblockad.

Med tanke på att omfattningen av den humanitära katastrofen från kriget mot Tigray är för allvarlig att ignorera, har USA och Europeiska unionen (liksom Storbritannien) arbetat för att underlätta ett upphörande av fientligheterna. Den 17 september undertecknade USA:s president Joe Biden en verkställande order godkännande av en omfattande sanktionsregim mot Etiopien. Likaså den 7 oktober EU-parlamentet Antog en resolutionuppmanar till sanktioner och ett vapenembargo mot Etiopien. Många andra stater, internationella organisationer och humanitära organisationer har på liknande sätt varit högljudda i sina krav på ett slut på fientligheterna.

Det finns dock en anmärkningsvärd frånvaro bland kören av röster som håller Mr. Abiys regim till svars: Kanada. Sedan november, förutom att ha utfärdat några halvhjärtade uttalanden, har Trudeaus regering inte gjort det tagit några meningsfulla steg att använda de verktyg som står till dess förfogande för att underlätta ett slut på konflikten. Det kanadensiska svaret har varit svagt och ineffektivt, vilket är förvånande med tanke på den betydande hävstång som Kanada förfogar över. Etiopien är en av de största mottagarna av kanadensiskt utvecklingsbistånd, efter att ha fått nästan $ 2 miljarder mellan 2010 och 2019. Dessutom enbart under 2018 nådde handeln mellan Kanada och Etiopien över $ 170 miljoner.

Kanada har ett starkt ekonomiskt förhållande som det kan använda för att driva på för ett meningsfullt vapenvila och för att få tillgång till bistånd till Tigray. Ändå har inte bara Justin Trudeaus regering visat sin ovilja att gå bortom ljumna uttalanden, utan den har också fortsatt att ge ekonomiskt stöd till den etiopiska regeringen, som står anklagad för grymheter och hjälpte till att sporra världens värsta svältkris på ett decennium.

Justin Trudeau och Etiopiens premiärminister Abiy Ahmed, 8 februari 2020. Foto från Twitter.

Även om det är lätt att avfärda den humanitära katastrofen i Tigray som bara ytterligare ett krig i en avlägsen del av världen, borde denna kris vara i centrum för den kanadensiska utrikespolitiska diskursen av två viktiga skäl. För det första måste kanadensisk närvaro över hela världen leva upp till de värderingar som dess ledare hävdar att de förespråkar. Redan 2015 lovade premiärminister Trudeau att ta med Kanadas ”medkännande och konstruktiv rösttillbaka till världsscenen. Men med avseende på Tigray har Trudeaus regering varken varit medkännande eller konstruktiv. I själva verket, i den mån den har haft en urskiljbar röst överhuvudtaget, har den höjt den till försvar för en regim som har anklagats för krigsförbrytelser, brott mot mänskligheten och folkmord. Den fullständiga skillnaden mellan kanadensisk utrikespolitisk retorik och praxis borde vara alarmerande och oroande för alla.

För det andra, och mer oroande, rapportering av Överträdelsen har avslöjat att kanadensiska gruvbolag har investerat stort i Tigray sedan november 2020. Åtminstone sex kanadensiska företagär antingen redan i eller har licenser att verka i Tigray, medan två kanadensiska företag har arbetade nära med den etiopiska regeringen mitt i kriget. Rapporteringen tyder på att den kanadensiska regeringens svaga svar på den humanitära katastrofen kan påverkas av dess önskan att skydda de miljontals dollar som den har spenderat för att reformera gruvsektorn i Etiopien och skydda investeringarna från inhemska gruvbolag som tror på regionen "har miljarder dollar i guld.

Som bekant har kanadensiska gruvbolag varit det allmänt kritiserad för deras uppförande över hela den globala södern, som inkluderar miljökatastrofer, grova kränkningar av mänskliga rättigheter och attacker mot ursprungsbefolkningar. Länken som uppstår mellan kanadensiska gruvintressen i Tigray och Kanadas pågående stöd till den etiopiska regeringen kan vara det senaste tillskottet till denna orättvisa. Att detta sker under en regering som är stolt över sina feministiska meriter och förespråkar ädla värderingar om Kanadas välvilja gör det desto mer hycklande.

Om premiärminister Trudeau vill föra Kanadas medkännande och konstruktiva röst tillbaka till världsscenen är det här dags att göra det. Abiy-regeringens krig i Tigray representerar ett avgörande ögonblick för Kanada att bekräfta de värderingar som de proklamerar vägleder dess närvaro i världen, genom att använda alla ekonomiska, politiska och diplomatiska verktyg som står till dess förfogande för att hjälpa till att få ett snabbt slut på den humanitära krisen innan det går utom kontroll.


Fifi H. är en doktorand inom området internationell politisk ekonomi. Hennes forskning fokuserar på utvecklingens och urbaniseringens politiska ekonomi i afrikanska sammanhang.

 

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *